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【高音質】バランス接続とは?アンバランスとの違いや効果を解説!

バランス接続とは

けも
この記事は
バランス接続の仕組みやアンバランスとの違い、音質についてわかりやすく解説しています。

スマホの普及で一目立たなくなったDigital Audio Playerデジタルオーディオプレイヤー、略してDAP。

ところが近年、各メーカーが様々な高音質化をはかった結果、再び息を吹き返しました。

その高音質化技術のうちの一つが、バランス接続対応です。

バランス端子

クーバ

いろんなポートが付いてるね?
上の画像だと、マークが通常のヘッドホン、BALがバランス接続対応のポートだよ!

けも

バランス接続は

  • 解像度アップ
  • 立体感の向上
  • 全体的な駆動力アップ

と、音質アップをはかる上ではけては通れない接続方式です。

けも
知ってしまった以上、試さずにはいられない!

というわけで本記事は「【高音質】バランス接続とは?アンバランスとの違いや効果を解説!」について書いていきます。

 

バランス接続とは?

バランス接続とは、アンプとヘッドホンを接続する方式のことで、バランス駆動とも呼ばれます。

バランス接続とは
グラウンド(GND)とは…回路動作の基準になる電位

通常の接続はアンバランスと呼ばれ、その仕組はシンプル。

1つのアンプから正相の音声信号とグラウンドが流れて、ヘッドホンを駆動します。

バランス接続の場合は、4つのアンプから正相と逆相の音声信号が流れてヘッドホンを駆動します。

アンバランス
  • アンプは1つ
  • +側を正相の音声信号が流れる
  • -側をグラウンドが流れる
バランス
  • アンプは4つ
  • +側を正相の音声信号が流れる
  • -側を逆相の音声信号が流れる

クーバ

仕組みがぜんぜん違うんだね?
アンプの数と、流れる信号が違うってことだけ覚えておけばOK!

けも

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バランス接続のメリット・デメリット

バランス接続のメリット・デメリットをまとめると以下の通り。

クーバ

専門用語ばっかりだね…
できるだけくだいて説明するね!

けも

注意
バランス接続の一般的な傾向を説明したものです。厳密な因果関係を示すものでは無いことを了承ください。

メリット

メリット① クロストークの減少

バランス駆動のメリットで良く挙げられるのが「クロストークの減少」です。

クロストークとは?
左右の音声信号が干渉してしまうこと

簡単に言うと「左右の音の混じりが少ない」ということ。

クーバ

そもそも左右の音が混じってたってこと?
知らない方が良いこともあるのだね…

けも

アンバランス駆動の場合は、左右のグラウンドが一つにまとめられているという構造上、信号の干渉が起こりやすいのですが、バランス駆動の場合にはその影響がありません。

すると左右の音の分離が向上し、「どこでどんな楽器が鳴っているか」わかりやすくなり、定位が良くなり立体感が増すと言われるわけです。

けも
つまり、左右の音に混じり気がない!

メリット② 電位の安定

バランス接続の場合は、音声信号がグラウンドに流入しないため、電位が安定します。

電位が安定すると信号の揺らぎが少なくなり、音質の向上に貢献すると言われています。

けも
つまり、安定感が増す!

メリット③ スルーレート向上

アンバランス駆動では一つのアンプで駆動していたところ、バランス駆動の場合は4つのアンプで分担して駆動するため、1つのアンプあたりの負荷が少なくなります。

負荷が少ないと、Slew Rateスルーレートの向上が見込めます。

スルーレートとは?
アンプの動作速度を表すパラメータ。 出力電圧が規定した単位時間当りに変化できる割合を表しています。

例えば、ドラムのタイム感や残響音の表現がより正確になるのが期待できます。

また、音色や強弱の表現力など、あらゆる部分での音質向上に寄与すると言っても過言では無いでしょう。

けも
つまり、タイミングの正確さがアップ!

デメリット

デメリット① 値段が高い

  • 単純に電気回路が多い
  • アンバランスの端子も必要

以上の理由から、バランス駆動対応のアンプやDAPは高価になりやすいです。

実際エントリーモデルのプレーヤーには装備されていないことが多く、バランス対応機を選ぶ場合はミドル〜ハイエンドモデルから選ぶことになります。

バランス接続専用モデルが出れば多少コストダウンできるかもしれませんが、ニッチすぎて採算合わないので難しいでしょうね…。

デメリット② サイズが大きい

アンバランス接続よりも電気回路が多くなるため、物理的なサイズアップは避けられません

とはいえプレーヤーのサイズが単純に2倍になるという訳ではなく、「iPod nanoくらいに収めるのは難しい」くらいの認識でOK。

けも
おおよそスマホサイズのDAPが多いよ!

デメリット③ 規格が多い

バランス接続のケーブル・ジャックは、据え置き用も含めると多岐に渡ります。

しかし、ポータブルオーディオにおいては以下の2種類にまとまりつつありますので、どちらかに対応してるケーブルやアンプを選べば、問題なく楽しめます。

  • 4.4mm 4極
  • 2.5mm 4極
けも
コンパクトな2.5mmと安定感のある4.4mmが主流だよ!
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バランス接続の効果を体験

ここまではバランス接続の仕組みやメリットを解説しました。

クーバ

肝心の音はどんな感じ?
実際に聴いてチェックしてみたよ!

けも

音質をチェック

理屈がわかったところで、実際の音はどうなのか?試聴レビューします。

Android DAP Amazon Music HD
▲ShanlingのM6にSONYのイヤホンXBA-300を繋いで音質をチェック。ケーブルはYYX4849を使用しました。

※条件は、同じプレーヤーと同じイヤホンですが、

  • アンバランスケーブルがYYX4769という銅線タイプ
  • バランスケーブルはYYX4849という銀メッキタイプ

なので純粋に方式のみの違いでないことは了承ください。

比べてまず感じたのは、立体感のあるリアルな音

大きく左に振られたギターの音や、ドラムのタム回しの時の空間表現が凄いです。

そして意外だったのがセンターに位置するボーカルの音

左右の音がしっかりと分離されているおかげもあってか、ボーカルが中央に浮かび上がるように聴こえます

矛盾した表現ですが、目を閉じるとボーカルが見える感じ

aikoが真正面でこちらに向かって歌っている光景が脳内に浮かび上がりました。

オーケストラ曲を聴くと、左右に振られた弦楽器や、管楽器の奥行き感がリアルに再現されていて、特等席で聴いている感じです。

けも
これはケーブル沼にハマってもおかしくないね…!

▼YYX4849の詳細はこちら▼
YYX4849 【Yinyoo YYX4849 レビュー】バランス接続デビューにも最適な格安銀メッキ16芯ケーブル

妻にも試してもらいました

オーディオ機器にそれほど関心がない妻にも聴いてもらいました(吹奏楽経験者なので音楽には造詣あり)。

結果は…

「音の広がりが凄い」

「コントラバスの弦を弾く空気感が伝わってくる」

と、違いがハッキリとわかったようです。

「ケーブルで音が変わるのはプラシーボかと思ってたけどホントなんだね」

とのこと。

私の趣味も多少理解されたようでひと安心です。

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バランス接続とは? のまとめ

本記事は「【高音質】バランス接続とは?アンバランスとの違いや効果を解説!」について書きました。

バランス接続について、ざっくりまとめると

良いところ
  • 立体感アップ
  • 解像度の向上
  • 表現力アップ
気になるところ
  • 値段が高い
  • サイズが大きい
  • 規格が多い

値段とサイズがネックですが、音質アップに貢献する割合はかなり高い接続方式といえます。

けも
イヤホンと相性が合えば、素敵な音楽体験ができるよ!

お読みいただきありがとうございました、けも(@namakemonolog9)でした。

▼YYX4849の詳細はこちら▼
YYX4849 【Yinyoo YYX4849 レビュー】バランス接続デビューにも最適な格安銀メッキ16芯ケーブル

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